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La police justifie sa soumission à la foule alors que la statue historique est détruite (VIDEO)

Le surintendant Andrew Bennett du Somerset and Avon Police a tenté de justifier pourquoi il a ordonné à ses officiers de ne rien faire pour empêcher une foule en colère de détruire une statue historique dans la ville portuaire anglaise de Bristol hier. Il a déclaré à la BBC qu'il comprenait pourquoi les émeutiers avaient détruit la statue.

La violence a frappé de nombreuses villes britanniques pendant un autre jour dimanche alors que les émeutes en sympathie avec les manifestations en cours aux États-Unis en réaction à la mort de George Floyd, un homme noir décédé alors qu'il avait été placé en garde à vue il y a deux semaines, se sont poursuivies sans relâche. De nombreuses blessures de policiers ont été signalées.

À Bristol, les émeutiers ont utilisé des cordes et d'autres équipements pour abattre une statue d'Edward Colston sous les applaudissements de la foule. Colston est une figure controversée car il était membre de la Royal African Company, qui a participé à la venue d'esclaves africains dans les Amériques au XVIIe siècle. Cependant, à sa mort, Colston a légué sa richesse considérable à des entreprises caritatives de Bristol, ce qui a contribué à transformer la ville, et par conséquent son nom continue d'être commémoré dans toute la ville. Certains estiment que cela atténue son implication dans la traite des esclaves.

La statue a été érigée en 1895 et a été un point d'éclair de controverse ces dernières années entre ceux qui la considèrent comme faisant partie de l'histoire de la ville et ceux qui la considèrent comme un symbole du racisme.

Après que la statue a été renversée, des émeutiers ont pu être vus en train de mettre leurs genoux sur son cou en imitation de la prise d'étranglement qui a conduit à la mort de George Floyd, selon un rapport de BBC News. Il a ensuite été traîné dans les rues de Bristol et finalement jeté dans le port. La police est restée là et n'a rien fait pour empêcher la destruction de se produire.

Après la destruction de la statue, les émeutiers ont utilisé sa base comme scène pour faire des discours incendiaires.

Le surintendant Bennett s'est entretenu avec la BBC après l'incident et a tenté d'expliquer pourquoi il avait ordonné à ses officiers de se retirer. "Nous savons que (Colston) a été une figure historique qui a causé beaucoup de chagrin à la communauté noire au cours des deux dernières années", a-t-il déclaré. "Donc, même si je suis déçu que les gens endommagent l'une de nos statues, je comprends pourquoi cela s'est produit: c'est très symbolique. Vous vous demandez peut-être pourquoi nous ne sommes pas intervenus et pourquoi nous avons simplement permis aux gens de le mettre sur les quais. Nous avons pris une décision très tactique selon laquelle empêcher les gens de faire cet acte peut avoir causé davantage de désordre, et nous avons décidé que la chose la plus sûre à faire en termes de nos tactiques policières était de permettre que cela se produise. »

Un journaliste a ensuite demandé à Bennett comment il réagirait à ceux qui estiment que les officiers auraient dû arrêter la destruction. "Je comprends pourquoi les gens pourraient penser que nous aurions dû intervenir et contester, mais cela a été une opération de police très difficile", a-t-il déclaré. "Il y a beaucoup de contexte qui l'entoure, et je crois que nous avons fait la bonne chose."

Lorsqu'on lui a demandé s'il avait des regrets au sujet de sa décision, Bennett a répondu: «Aucun regret».

Le département de police d'Avon et Somerset a cependant affirmé qu'il y aurait une enquête sur l'incident.

Marvin Rees, maire de Bristol, a fait écho à la justification de Bennett. "Je sais que le retrait de la statue de Colston divisera les opinions, comme la statue elle-même le fait depuis de nombreuses années", a-t-il déclaré à la BBC. "Cependant, il est important d'écouter ceux qui ont trouvé que la statue représentait un affront à l'humanité."

Une célèbre statue de Sir Winston Churchill a également été défigurée par des graffitis hier par des émeutiers, comme précédemment rapporté par Voice of Europe. Une statue voisine d'Abraham Lincoln a également été effacée.

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