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L'Allemagne accepte de partager sa dette avec d'autres pays de l'UE pour financer un plan de relance

FRANCFORT, Allemagne (AP) – L'accord de l'Allemagne de partager la dette avec d'autres pays de l'UE pour financer un plan de relance économique est salué comme une percée politique et un signe attendu d'unité face à la pire récession que le bloc ait jamais connue.

La chancelière fédérale Angela Merkel a rompu avec l'opposition de longue date de son pays au partage des emprunts avec d'autres pays membres de l'UE. La proposition faite avec le président français Emmanuel Macron est limitée en termes d'échelle et de durée, ce qui pourrait l'aider à la vendre à des sceptiques chez elle.

Le fonds de 500 milliards d'euros (550 milliards de dollars) offrirait des subventions pour aider les pays à traverser la récession, allant au-delà d'un plan de sauvetage antérieur basé sur des prêts qui devraient être remboursés un jour. En approuvant les emprunts communs et l'aide directe en espèces, l'accord Merkel-Macron est considéré par certains comme une étape vers des liens financiers plus solides avec l'UE, car l'Union à 27 pays est confrontée à des défis non seulement de la crise du virus, mais des forces populistes des pays membres Hongrie et Pologne.

La France, dont le président avait poussé fort pour la proposition de fonds annoncée lundi, s'est réjouie. "C'est une percée historique", a déclaré mardi le ministre des Finances, Bruno Le Maire. «Nous serons en mesure de soutenir la reprise économique dans les pays les plus touchés par le virus.»

"La deuxième conséquence est politique: la France et l'Allemagne affirment haut et fort leur détermination à voir la solidarité entre les membres de l'Union européenne placée au cœur de la construction européenne", a-t-il déclaré, qualifiant "une étape historique pour l'ensemble de l'Union européenne".

Macron et Merkel ont suggéré que le fonds enverrait de l'argent à partir de 2021 dans les zones les plus touchées par l'épidémie de virus et les secteurs cibles qui sont des priorités de la politique économique de l'UE tels que la numérisation et la lutte contre le changement climatique.

Le fonds constituerait une partie unique du budget de l'UE et profiterait de la capacité des institutions de l'UE à emprunter à des taux d'intérêt extrêmement bas pendant de longues périodes. Il s'ajoute à un paquet de 540 milliards d'euros convenu entre les ministres des finances des 19 pays de l'UE qui utilisent l'euro. Cela comprenait des prêts du fonds de sauvetage de la zone euro qui devaient être remboursés.

Étant donné que la proposition ne concerne qu'un fonds ponctuel limité pendant une crise, elle représenterait un changement progressif. Mais certains y voyaient potentiellement le signe avant-coureur d'une augmentation des dépenses centrales de l'UE.

"Fondamentalement, ces fonds seraient transmis aux États membres sous forme de subventions plutôt que de prêts et selon les besoins, ce qui impliquerait un transfert fiscal entre les pays", a écrit Andrew Kenningham, économiste en chef de l'Europe chez Capital Economic dans un e-mail. «Mais il y a beaucoup d'opposition à un tel changement, notamment en Allemagne même, ce qui est loin d'être certain. Et en attendant, les transferts fiscaux seront faibles par rapport au coût du virus. »

La proposition reste une proposition, et des éléments clés tels que l'emprunt conjoint ont été résistés par des pays d'Europe du Nord tels que l'Autriche, la Finlande et les Pays-Bas. Jusqu'à lundi, les opposants avaient également tendance à inclure l'Allemagne, bien que Merkel ait gardé ses commentaires vagues sur la manière exacte dont le fonds de récupération devait être financé.

Le fonds aborde les grandes questions de l’intégration européenne et souligne le manque d’autorité financière centrale de l’Union, comme celles qui existent au niveau national. L'Allemagne, qui a enregistré une série d'excédents budgétaires ces dernières années, a longtemps résisté à tout ce qui sent que ses contribuables doivent payer pour les dépenses dans des pays moins solides sur le plan fiscal comme l'Italie.

Les pays de l'UE empruntent déjà de manière limitée par le biais de leur banque de développement et de leur fonds de sauvetage, mais cet argent est destiné à des prêts et non à des subventions. L'UE dépense déjà de l'argent pour des projets de développement économique dans les États membres par le biais d'un budget qui représente environ 1% du PIB, laissant la grande majorité des dépenses publiques au niveau national.

On ne sait pas exactement comment l'opposition nord-européenne serait réconciliée, ni comment les propositions franco-allemandes seraient intégrées dans le plan de relance élaboré par la Commission exécutive de l'Union européenne et devant être esquissé le 27 mai. Le porte-parole de la Commission, Eric Mamer, a déclaré mardi que la proposition franco-allemande "va dans la direction dans laquelle nous nous dirigeons" mais que la commission ne "copierait pas" la proposition par elle-même.

Néanmoins, comme les deux plus grands pays de l'UE, l'Allemagne et la France sont considérés comme le principal moteur politique de l'UE lorsqu'ils décident de travailler ensemble.

Le chancelier autrichien Sebastian Kurz a déclaré que son pays soumettrait une contre-proposition avec les Pays-Bas, le Danemark et la Suède qui serait basée sur des prêts, pas des subventions, et éviterait les emprunts communs. Cette opposition signifie que les idées française et allemande pourraient être édulcorées dans la version finale, qui devrait être approuvée par les 27 gouvernements membres.

La réticence de l'Allemagne et d'autres pays pendant des semaines de débat sur le partage du fardeau de la reprise économique de la pandémie – ce qui n'était pas la faute d'un pays européen – a provoqué des réactions de colère dans l'Italie lourdement endettée. Les économistes se sont inquiétés du fait que l'Italie sortira de la crise avec encore plus de dettes et pourrait faire face à une crise financière qui déstabiliserait la région au sens large.

"Reste à savoir si le fonds de relance – si et quand il sera finalement accepté – contribuera à dissiper cette impression et à réduire ainsi le risque de voir une Italie désaffectée devenir plus sceptique au fil du temps", a déclaré Holger Schmieding, économiste en chef. à la banque privée Berenberg. "Mais poussée par la France, l'Allemagne prend désormais des risques politiques suffisamment sérieux."

© 2020 AP

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