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Le Premier ministre néerlandais change de position sur Black Pete au milieu des émeutes américaines

Le Premier ministre néerlandais Mark Rutte a annoncé hier qu'il avait changé son point de vue sur la figure folklorique bien-aimée de "Zwarte Piet", ou Black Pete. Le personnage est devenu une source de controverse ces dernières années car certains le considèrent comme un symbole raciste. Rutte a fait cette annonce alors que des émeutes raciales traversaient les États-Unis et que des manifestations de sympathie avaient eu lieu dans son propre pays.

Black Pete est un compagnon de Saint-Nicolas dans le folklore néerlandais qui remonte au XIXe siècle. Beaucoup de Néerlandais se déguisent souvent en Black Pete lors des festivals de Noël. Mais le personnage est devenu controversé ces dernières années, car les libéraux considèrent le personnage – qui a la peau noire, les cheveux bouclés noirs et les lèvres épaisses – comme une caricature raciste des Africains datant de l'époque coloniale.

Black Pete est devenu une source de grande controverse aux Pays-Bas et en Belgique, entraînant un conflit entre ceux qui considèrent la figure comme une partie chère de leur héritage ethnique et ceux qui le condamnent comme un symbole du racisme, comme rapporté précédemment par Voice of Europe .

Dans le passé, Rutte a déclaré qu'il faisait partie de ceux qui considéraient Black Pete comme un élément essentiel de la tradition néerlandaise, et qu'il était «simplement noir» et n'avait pas vocation à être une représentation des Africains. En 2014, il a révélé qu'il s'était habillé en Black Pete lui-même dans le passé.

Mais en s'adressant à la Chambre des représentants néerlandaise hier, Rutte a déclaré qu'il comprenait maintenant pourquoi les personnes de couleur de peau foncée trouvaient Black Pete offensant. Il a déclaré que son point de vue sur la controverse a subi des «changements majeurs» en raison de son évolution des opinions sur les relations raciales.

"Dans quelques années, il y aura très peu de Black Petes", a déclaré Rutte à la Chambre selon un rapport du Brussels Times.

Cependant, Rutte a souligné qu'il n'avait pas l'intention de promulguer une loi interdisant Black Pete. "Cela ne sert à rien de forcer les gens à abandonner le symbole", a-t-il déclaré.

Le Premier ministre a également déclaré qu'il croyait qu'il y avait "des endroits où le racisme institutionnel se produisait" dans son pays, mais a déclaré qu'il préférait ne pas utiliser ce terme parce que "des Hollandais décents pourraient alors avoir l'idée" qu'ils sont accusés de racisme.

Rutte a fait cette annonce alors que la Maison néerlandaise discutait des relations raciales à la lumière des émeutes qui ont secoué les États-Unis au cours des deux dernières semaines. Les émeutes ont été déclenchées par la mort de George Floyd la semaine dernière, un homme noir décédé alors qu'il était détenu par des policiers. De grandes manifestations ont été organisées par ceux qui sympathisent avec les émeutiers américains aux Pays-Bas au début de la semaine.

Rutte est le chef du Parti populaire libéral pour la liberté et la démocratie.

Geert Wilders, le chef du Parti hollandais de la liberté de droite (PVV), considérait cependant les déclarations de Rutte comme une trahison des principes. "Nous avons un Premier ministre qui ne représente plus rien", a déclaré Wilders selon un rapport de BBC News. «Le PVV conserve les traditions nationales. Pour nous, Black Pete restera à jamais noir! »

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