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L'étude britannique COVID-19 vise à vacciner plus de 10 000

LONDRES (AP) – Des chercheurs britanniques testant un vaccin expérimental contre le nouveau coronavirus entament des études avancées et visent à immuniser plus de 10 000 personnes pour déterminer si le vaccin fonctionne.

Le mois dernier, des scientifiques de l’Université d’Oxford ont commencé à vacciner plus de 1 000 volontaires avec leur vaccin candidat lors d’un essai préliminaire conçu pour tester la sécurité du vaccin. Vendredi, les scientifiques ont annoncé leur intention de vacciner 10 260 personnes à travers la Grande-Bretagne, y compris des personnes âgées et des enfants.

Si tout se passe bien, les scientifiques ont prédit qu'il pourrait y avoir suffisamment de données positives sur l'efficacité du vaccin pour aller de l'avant avec la production de masse relativement rapidement.

"S'il est démontré que le vaccin fonctionne dans les mois à venir et qu'il est possible que s'il y a suffisamment de transmission, cela puisse se produire dans un laps de temps relativement court", a déclaré Andrew Pollard, chef du Oxford Vaccine Group. "Il est possible dès l'automne ou vers la fin de l'année, vous pourriez avoir des résultats qui ont permis d'utiliser le vaccin à plus grande échelle."

Mais Pollard a reconnu qu'il y avait encore de nombreux défis à venir, y compris le temps qu'il faudra pour prouver que le vaccin fonctionne, en particulier depuis que la transmission a considérablement chuté en Grande-Bretagne, en plus de toute complication potentielle de fabrication.

Il n'a pas été en mesure de fournir les données initiales de l'essai précédent, expliquant que l'essai était conçu pour être aveugle, ce qui signifie que les chercheurs ne savent pas quels volontaires ont reçu le vaccin expérimental; ces résultats sont partagés avec un comité de surveillance de la sécurité et de la surveillance. Jusqu'à présent, il n'y a eu aucune indication d'effets secondaires inquiétants.

Lorsque le vaccin a été testé sur des singes, les chercheurs ont découvert qu'il les protégeait contre la pneumonie, ce qui suggère qu'il pourrait aider à prévenir les maladies graves chez les personnes, a déclaré Pollard. Il a dit que la question de savoir si cela pouvait influer sur la façon dont la maladie se propage entre les personnes restait ouverte.

Plus tôt cette semaine, le fabricant de médicaments AstraZeneca a déclaré avoir conclu ses premiers accords pour 400 millions de doses du vaccin développé par Oxford, soutenu par un investissement de 1 milliard de dollars d'une agence du gouvernement américain, pour le développement, la production et la livraison du vaccin, à partir de la tomber.

D'autres experts ont salué l'investissement d'AstraZeneca, mais ont noté qu'il n'y avait toujours aucune preuve que le vaccin développé par Oxford réussirait finalement.

Lawrence Young, de l'Université de Warwick, a déclaré que cet investissement contribuerait, espérons-le, à rendre le vaccin disponible dans le monde, y compris dans les pays en développement. Mais il a déclaré que l'efficacité du vaccin chez l'homme n'était pas encore claire, citant son échec à empêcher les singes d'être infectés.

"Cela soulève de sérieuses questions sur la capacité de ce vaccin à protéger contre l'infection chez l'homme et à prévenir la transmission du virus", a-t-il déclaré dans un communiqué. «Nous devons explorer d'urgence d'autres vaccins candidats.»

Une douzaine de vaccins expérimentaux différents en sont aux premiers stades des tests sur l'homme ou sont sur le point de commencer, principalement en Chine, aux États-Unis et en Europe, et des dizaines d'autres aux premiers stades de développement.

Les scientifiques n'ont jamais créé des vaccins à partir de zéro aussi rapidement et il est loin d'être clair que l'un des candidats se révélera finalement sûr et efficace. Souvent, les vaccins possibles qui semblent prometteurs échouent tôt après que le test se soit étendu à des milliers de personnes – l'une des raisons pour lesquelles le champ de monde est important. Beaucoup de candidats travaillent de différentes manières et sont fabriqués avec des technologies différentes, augmentant les chances qu'au moins une approche puisse réussir.

La plupart des vaccins en préparation visent à entraîner le système immunitaire à reconnaître la protéine hérissée qui cloue la surface extérieure du nouveau coronavirus, il est donc prêt à attaquer si la véritable infection se produit. Le vaccin d'Oxford utilise un virus inoffensif – un virus du rhume des chimpanzés, conçu pour ne pas se propager – pour transporter la protéine de pointe dans le corps. Une entreprise chinoise a créé un plan similaire.

D'autres vaccins candidats de premier plan, dont l'un des National Institutes of Health et Moderna Inc. des États-Unis et un autre d'Inovio Pharmaceuticals, injectent simplement un morceau du code génétique du coronavirus qui ordonne au corps lui-même de produire une protéine de pointe qui amorce le système immunitaire.

Pendant ce temps, les entreprises et les gouvernements commencent à augmenter la production maintenant, visant des centaines de millions de doses des candidats qui, selon eux, pourraient gagner la course aux vaccins. C'est un énorme pari qui pourrait gaspiller beaucoup d'argent si leurs choix échouent et doivent être jetés – mais s'ils ont de la chance et qu'un vaccin stocké disparaît, cela pourrait aider les vaccinations de masse à démarrer quelques mois plus rapidement.

© 2020 AP

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